KTP ei lähde Kuopioon vain pakittelemaan

By 14/08/20212021, Uutiset

Kuopion Palloseuralle kuluva kausi on ollut menestyksekäs. Toukokuussa joukkue voitti Suomen cupin, tällä hetkellä se on Veikkausliigassa kakkosena, ja eurokentätkin ovat tarjonneet riemun hetkiä. Päävalmentaja Simo Valakari (cup-juhlissa pelaajien riepoteltavana) vakuuttaa kuitenkin, että sunnuntain vieras Kuopion keskuskentällä – KTP Kotkasta – otetaan vakavasti.

FC KTP ja Kuopion Palloseura kohtaavat jalkapallon Veikkausliigan ottelussa Kuopion keskuskentällä sunnuntaina. Liigan runkosarja on kääntynyt jo hyvän aikaa sitten toiselle puolikkaalle, mutta pyhän yhteenotto on joukkueiden välillä vasta ensimmäinen tällä kaudella. Syynä siihen on muun muassa koronatilanteen takia keväällä uuteen uskoon mulkattu peliohjelma. Kaiken kaikkiaankin KuPS–KTP-pelejä ei ole nähty miesmuistiin.

KTP pelasi edellisen kerran liigaa viime lauantaina (7.8. KTP–HJK 0–1) ja on voinut siitä lähtien valmistautua Kuopion kamppailuun. KuPS pelasi kotimaan sarjaa sunnuntaina (8.8. KuPS–FC Lahti 2–2), ja savolaisten elämässä on ennättänyt tapahtua paljon tässä välillä.

KuPS haki torstaina UEFA:n Konferenssi-liigan ottelusta arvokkaan 4–3 vierasvoiton kazakstanilaisesta FC Astanasta, ja se vei kuopiolaiset jatkoon Euroopan kolmostason seurakilpailussa.

Matkaa Kuopion ja Kazakstanin pääkaupungin Nur-Sultanin välillä on 3500 kilometriä ja noin 17 lentotuntia. Tiettävästi Savon sankarit palasivat kotiin vasta perjantain ja lauantain välisenä yönä, ja upea vierasvoitto ja siitä palkintona tullut jatkopaikka ovat todennäköisesti pyörineet päällimmäisenä pelaajien mielessä. Keskittyminen seuraavaan Veikkausliiga-otteluun ei ole voinut ollut aivan 100-prosenttista.

Siinä piileekin KTP:n yllätysmahdollisuus Savon reissulla. ”Yllätys” sikäli, ettei esimerkiksi Veikkaus Oy luota juurikaan kotkalaisiin Pitkäveto-kertoimissaan. KuPS:n voittokerroin on 1,21 ja KTP:n 13,50. Tasapelikin antaisi rahat takaisin 5,70-kertaisesti.

KTP:n valmentajistoon kuuluva Jussi Riikonen ilmoittaa, että joukkue aikoo palata sunnuntaina kotiin mukanaan liigapisteitä.

– Sarja-asemasta ja HJK-tappiosta huolimatta joukkueessa on hyvä henki, ja se suhtautuu rauhallisesti mutta rohkeasti KuPS:n kohtaamiseen, toteaa Riikonen.

– Klubi-matsissa oli ihan hyviä aineksia, emmekä alistuneet siihen, että sarjajohtaja tiedettiin monilla mittareilla meitä osaavammaksi. Kuopiossa meidän on pyrittävä pitämään palloa enemmän ja hyökättävä rohkeammin. Omalla maalilla meidän on oltava tarkkoja boksipuolustuksessa, Riikonen tiivistää.

KTP on marssittanut viime viikkoina kentällä joukon uusia pelaajia. Jussi Riikosen mielestä he ovat täyttäneet paikkansa.

– Loukkaantumiset ovat olleet riesanamme, ja uudet miehet ovat tuoneet apua tähän tilanteeseen. Kun kaikki ovat taas rivissä, syntyy joukkueen sisällä vielä tervettä kilpailua peliajasta, Riikonen sanoo.

Matias Lindfors on kärsinyt loukkaantumisista ja ollut mukana vain kahdeksassa KTP:n Veikkausliiga-matsissa. Sunnuntaina Lindfors on taas rivissä, kun valmentajisto suunnittelee kokoonpanoa KuPS-otteluun.

Kuopion pelistä ovat kolhujen takia poissa Mohamadou Sissoko, Antti Mäkijärvi, Aleksi Tarvonen ja Anton Eerola sekä Kimi Kolsi varusmiespalveluksen takia. Matias Lindfors on sen sijaan tervehtynyt ja on tyrkyllä kokoonpanoon.

Kuopion Palloseuralla on kasassa kova nippu. Se voitti toukokuussa Suomen cupin (HJK kaatui finaalissa Helsingissä rangaistuspotkukilpailun jälkeen), Veikkausliigassa Kuopio on Klubin jälkeen kakkosena, ja nyt viimeisimpänä heltisi jatkopaikka eurocupissa.

– Meillä on vahva joukkue, hehkutti KuPS:n päävalmentaja Simo Valakarikin ”Kazakstanin ihmeen” jälkeen.

– Sitä osoittaa muun muassa se, että vaikka olimme Astanaa vastaan vieraskentällä 0–2 tappiolla, niin silti pelaajat uskoivat, että pystymme kääntämään pelin, Valakari jatkoi.

Erityiskehut valmentajalta sai brasilialaishyökkääjä Lucas Rangel, joka tuli vaihdosta kentälle vasta puoliajalla. Toisella jaksolla mies käänsi sitten hattutempullaan (maalit 53., 61. ja 74. minuutilla) kamppailun kulun.

– Rangel on ollut erittäin hyvä, vaikka ei ole tehnyt maaleja Veikkausliigassa viime aikoina. Tiesimme, että pystymme saamaan aikaan muutoksen, kun tuomme Lucasin kehiin, totesi Valakari Ilta-Sanomille torstaina.

Konferenssi-liigan 4. kierroksella KuPS kohtaa Saksan Bundesliigan Union Berliinin ihan pian. Päävalmentaja Valakari ei aio kuitenkaan kääntää heti katsetta Saksan suuntaan, vaan ajattelee ensin sunnuntain kotkalaisvierasta.

– Katseet ovat nyt pyhän pelissä KTP:tä vastaan. Veikkausliigan otteluissa rakennamme tulevaisuutta. Haluamme jatkossakin pelata europelejä ja menestyä. Veikkausliiga on tärkein kilpailu meille, vakuutti Valakari.

KuPS:n kapteeni Nana Boateng on yksi Kuopion vahvan joukkueen avainpelaajista. Kesäkuisessa ottelussa FC Honkaa vastaan Boatengin ilma-akrobatiaa hämmästelivät muun muassa Espoon valmentaja Vesa Vasara (toinen vasemmalta) ja Konsta Rasimus.

Kuopion Palloseuran kokoonpano 2021:

– pelipaikka, pelinumero, ikä/pituus/paino/liigaottelut/liigamaalit (ottelumäärä ja maalit kauden alussa)

Maalivahdit: 1) Otso Virtanen 27/196/91/171/0, 21) Johannes Kreidl (Itävalta) 25/193/83/24/0.

Puolustus: 3) Diogo Tomas 23/193/91/68/5, 4) MacDonald Niba (Kamerun) 26/185/82/0/0, 6) Saku Savolainen 24/183/73/189/14, 15) Henry Uzochukwu (Nigeria) 22/-/-/0/0, 18) Juho Pirttijoki 24/195/93/60/2, 20) Taneli Hämäläinen 20/-/-/0/0, 22) Henri Toivomäki 30/186/85/169/1, 23) Daniel Carrillo (Venezuela) 25/175/72/0/0, 28) Jiri Nissinen 23/180/73/42/1, 30 Joel Vartiainen 27/177/74/45/2, 32) Felipe Aspegren 27/173/71/189/1.

Keskikenttä: 10) Jordan Sebban (Ranska) 24/175/72/0/0, 11) Janis Ikaunieks (Latvia) 26/182/74/0/0, 14) Anton Popovitch 24/185/77/20/2, 16) Tommi Jyry 21/167/65/25/1, 17) Iiro Järvinen 24/172/70/100/6, 19) Nana Boateng (Ghana), 26/180/72/19/2, 20) Arttu Heinonen 21/180/73/15/0, 25) Urho Nissilä 25/174/69/110/19, 26) Axel Vidjeskog 20/178/70/0/0, 34) Viljami Aittokoski 19/178/69/0/0.

Hyökkäys: 8) Lucas Rangel (Brasilia) 26/185/80/52/18, Tim Väyrynen 28/191/84/109/41, 13) Aniekpeno Udoh (Nigeria) 24/17988/21/7, 29) Santeri Haarala 21/180/75/34/4, 35) Albert Vauhkonen 18/180/76/0/0.

Joukkueenjohto: päävalmentaja Simo Valakari, valmentaja Pasi Tuutti, valmentaja Mika Lähderinne, valmentaja Ivan Pinol, maalivahtivalmentaja Jori Särkkä, huoltopäällikkö Sami Miettinen.

KuPS:n kokoonpano Konferenssi-liigan 3. karsintakierroksen 2.  osaottelussa FC Astanaa vastaan Nur-Sultanissa Kazakstanissa 12.8.2021: Kreidl, Toivomäki, Carrillo, Niba, Uzochukwu, Ikaunieks, Popovitch (Hämäläinen), Boateng, Sebban (Rangel), Nissilä, Udoh (Widjeskog).

KuPS voitti ottelun 4–3 (maalintekijät Rangel 3, Ikaunieks 1) ja selviytyi jatkoon yhteistuloksella 5–4. Ensimmäinen osaottelu Helsingissä viikkoa aikaisemmin päättyi 1–1 (maalintekijä Udoh). Seuraavalla karsintakierroksella KuPS kohtaa Saksan Bundesliigan Union Berliinin. ”Kotiottelunsa” kuopiolaiset pelaavat Helsingin Olympiastadionilla torstaina 19.8. ja vieraspelin Berliinissä viikkoa myöhemmin.

Veikkausliigaa:

Kuopion Palloseura – FC KTP Kuopion keskuskentällä sunnntaina 15.8.2021 kello 18.30

FC KTP – Seinäjoen Jalkapallokerho Arto Tolsa Areenalla lauantaina 21.8.2021 kello 17.00

FC KTP – FC Inter (Turku) Arto Tolsa Areenalla lauantaina 28.8.2021 kello 17.00

TEKSTI: Matti Järvinen KUVAT: Mikko Mäkelä ja Juha Leskinen