Teemu Pukin menestys saa tunteet pintaan

Englannin “Vuoden pelaaja” haluaa jakaa kunnian lähimpien kanssa. 

  

Teemu Pukki sai olla hienossa seurassa vastaanottamassa Englannin mestaruussarjan Vuoden pelaaja -palkintoa Lontoossa sunnuntaina.

 

Teemu Pukin valinta Englannin toiseksi korkeimman sarjatason, Championshipin, kauden parhaaksi jalkapalloilijaksi on paitsi huomionosoitus miehelle itselleen myös palkinnonsaajan omasta mielestä tunnustus lähipiirille, joka on häntä matkan varrella tukenut. Nimeäminen Englannin jalkapalloliigan (English Football League, EFL) “Vuoden pelaajaksi” sai myös monilta Pukin uraa läheltä seuranneilta tunteet pintaan. Maineen luominen vaativassa ammatissa ei ole aina ollut 29-vuotiaalle kotkalaiselle helppoa, mutta viimeistään nyt kova työ palkitaan. 

Teemu Pukki on pelannut ammattilaisena jo runsaat 10 vuotta, mutta lopullinen läpilyönti parrasvaloihin on tapahtunut tämän kauden aikana. Vapailla papereilla Tanskan Superliigan Bröndbystä Englannin mestaruusarjan Norwich Cityyn siirtynyt KTP:n kasvatti on iskenyt uudessa seurassaan peräti 26 maalia 37 sarjaottelussa. Ikään kuin varmemmaksi vakuudeksi päivää ennen juhlavaa jalkapallogaalaa Pukki tykitti kaksi osumaa, kun Norwich nuiji Queens Park Rangersin 4-0 kotonaan lauantaina. 

EFL:n palkintojenjakotilaisuus järjestettiin Lontoon Mayfairin luksushotellissa Grosvenor Housessa. Pukin ohella parhaaksi pelaajaksi olivat ehdolla Sheffield Unitedin Billy Sharp ja Birmingham Cityn Che Adams. Heitä olivat esittäneet Championship-seurojen 24 manageria. Lopullisen nimeämisen suoritti 19-henkinen valintapaneeli. 

  “Tämä on minulle suuri kunnia” 

– On kunnia voittaa tämä palkinto. Tuntuu hyvältä. Olen todella nauttinut kaikesta tähänastisesta. Kausi on ollut loistava ja osoittaa, että olen tehnyt oikein joitakin asioita. Pitää kuitenkin muistaa se, että sarja on vielä kesken, ja meillä on monta isoa ottelua edessä, totesi Teemu Pukki valinnan jälkeen Norwich Cityn verkkosivuilla. 

Pukki sanoi, ettei millään osannut odottaa parhaan pelaajan palkintoa ennen sarjan alkua. 

– En varmasti. Uskoin itseeni, että voin pärjätä hyvin tässä liigassa, mutta on tämä selvästikin ollut mahtava kausi. En uskonut, että voisin seistä täällä tänään. Paikalla on monta hienoa pelaajaa, joten tämän palkinnon voittaminen on jotain erityistä, totesi Pukki ja kiitteli läheisiään, Norwich Cityn koko henkilökuntaa ja joukkuetovereita. 

– He tekevät asioista minulle helppoa. Minun täytyy vain olla oikeaan aikaan oikeassa paikassa, huomautti Teemu Pukki. 

Pukin mukaan sillä on oma lisäarvonsa, että Vuoden pelaaja -palkinto tuli asiantuntijaraadilta. 

– He tietävät, mitä jalkapalloilu on ja ovat olleet mukana kauan. Siksi minulle merkitsee paljon, että tunnustus tuli juuri heiltä. 

Pukin kanssa samasta palkinnosta kilvoitellut Billy Sharp otti “tappionsa” tyynesti. 

– Tiesin, että tulin tänne vain taputtaakseni Teemu Pukille vuoden parhaan pelaajan tittelistä, totesi Sharp, joka sai kuitenkin lohtua Vuoden sykähdyttävin hetki -palkinnosta. Sheffield Unitedin hyökkääjästä tuli hiljattain Englannin liigan tämän vuosisadan paras maalintekijä, kun hän ohitti uransa 220. osumalla jo kentät jättäneen Rickie Lambertin. Tällä kaudella Sharp on tehnyt Sheff Utd:lle 23 maalia. Saman verran on onnistumisia Aston Villan T.Abrahamilla. Mestaruussarjan maalipörssiähän johtaa Pukki (26). 

  Valinta myös “Vuoden joukkueeseen” 

EFL:n palkintogaalassa huomioitiin myös Pukin seuratoveri britti Max Aarons (19), joka sai pystin “Vuoden nuorena pelaajana”. Heidän juhlimisensa Lontoon illassa jäi lyhyeksi, sillä Norwichin saksalainen manageri Daniel Farke oli vannottanut, että jalkapallotyöläisten piti tulla yöksi kotiin Norwichiin, joka sijaitsee parinsadan kilometrin päässä pääkaupungista. Gaalassa oli Farken  mukaan lupa nauttia “vain kivennäisvettä ja kurkkua – ei alkoholia”. 

Daniel Farke suhtautui muutenkin varsin kyynisesti palkitsemistilaisuuden ajankohtaan. Valmentajan mielestä nyt ei ole juhlimisen aika, sillä Norwich kohtaa jo keskiviikkona Readingin elintärkeässä ottelussa kotistadionilla Carrow Roadilla. 

– Teemu ja Max tietävät, että tärkein asia on jatkaa työntekoa kohti lopullista palkintoa eli Valioliigaan nousua, painotti Farke Norwich Evening News -lehdelle. 

Sekä Pukki että Aarons on valittu myös Championshipin “Vuoden joukkueeseen”. Vaikka päävalmentaja korostaakin joukkuetta ennen yksilöitä, on hän tietysti iloinen palkittujen pelaajiensa puolesta. 

– He ansaitsevat olla huomionosoitusten kohteena ja saada kehuja. Molemmat ovat vaatimattomia ja pitävät jalat tukevasti maassa, Farke kiitteli. 

  Valintaa jännitettiin myös koti-Kotkassa 

Teemu Pukin valintaa jännitettiin myös koti-Kotkassa. Sunnuntai-iltana nukkumaan mennessään äiti Teija Pukki ei vielä tiennyt, mitä tuleman pitää. 

– Aamulla sitten näin, että Teemu oli palkittu. Laitoin hänelle heti viestin, jonka sisältö oli yksinkertaisuudessaan se, että kun oikein kovasti yrittää ja tekee parhaansa, niin joskus siitä seuraa jotain hyvää. Voin olla onnellinen, että lapseni menestyy työssään, sanoi Teija-äiti. 

Pukin perheessä on aina tuettu Teemun valintoja ja oltu harrastuksessa mukana alusta asti. 

– Isä Tero oli mukana jo silloin, kun poika aloitti jalkapalloilun nappulaikäisenä. Joukkueen huoltajan hommat jäivät vasta sitten, kun Teemu siirtyi KTP:n miesten joukkueeseen, muistelee Teija Pukki. 

Tero Pukki on kiertänyt kaikki ne kotistadionit, missä Teemu milloinkin on pelannut. Tälläkin hetkellä hän on Norwichissa, ja keskiviikkoillan ohjelmassa on Reading-peli. Isä oli paikalla lauantainakin, kun poika teki kaksi maalia QPR:n verkkoon. Teemun mukaan ne maalit olivat “iskälle, jolla on kohta synttärit”. Teija paljastaa, että Tero viettää kuusikymppisiä lähipäivinä. 

Lisää perhejuhlia on sisäpiiritietojen mukaan luvassa kesällä, kun Teemun kihlattu Kirsikka Laurikko sanoo puolisolleen “tahdon”. Häitä juhlitaan morsiamen kotikaupungissa Turussa, mutta juhlapäivää ei Teija Pukki paljastaa. Teemulla ja Kirsikalla on suhteesta jo puolitoistavuotias tytär Olivia. 

Teija Pukkikin on saanut matkustaa poikansa ammatin varjolla. Hän otti aikanaan työstään pitkän vapaan, kun Teemu lähti luomaan uraa ensimmäiseen ulkomaan kohteeseen Espanjan Sevillaan. 18-vuotiaasta olo vieraissa ympyröissä tuntui varmastikin kotoisammalta, kun äiti piti yllä “huushollia”, ja Teemu sai keskittyä olennaiseen. 

Teija Pukkia ei juurikaan nähdä Teemun pelejä katsomassa. 

– Olen niin kova jännittämään, ettei siitä tule oikein mitään. Kotonakin olen toisessa huoneessa, kun telkkarista tulee Teemun matseja. Tero sitten huutaa, että “tulepas katsomaan, mitä meidän poika meni taas tekemään – maalin”, ja näen hyvät hetket uusinnoista, Teija paljastaa. 

  Bröndby tuli tutuksi jo nappulaikäisenä 

Teemu Pukki aloitti jalkapalloilun Kotkan Nappuloiden korttelisarjoissa Saaren Poikien joukkueessa keväällä 1997. Ensimmäinen valmentaja seuraavat neljä vuotta oli Vilho Aarnio, joka meni korttelijoukkueiden kokoamistilaisuuteen Kotkan urheilukeskukseen oman poikansa Antin kanssa. 

– Kotiin palattuani huomasin olevani 40 eläväisen 6-7-vuotiaan pojan ohjaaja ilman aiempaa kokemusta, muistelee Aarnio. Hän muistaa Teemu Pukin jo ensimmäisistä harjoituksista. 

– “Teme” oli pieni, nöyrä ja vikkelä menijä, jolla pallo pysyi jo silloin hyvin hallussa. Ei minun montaakaan kertaa tarvinnut yksikseni pelaajanalkuja opastaa. Muutkin vanhemmat olivat hengessä mukana ja Teemun isäkin aina paikalla, jakaa Aarnio kiitosta vastuunkannosta. 

Nyt myöhempinä vuosina Vilho Aarnio on seurannut suurella mielenkiinnolla ja joskus jopa liikuttuneena Pukin menestystä. 

– Livenä olen nähnyt Temen pelaavan viimeksi maajoukkueessa joskus silloin “Mixu” Paatelaisen päävalmentajakaudella Helsingin Olympiastadionilla. 

Aarnio on innokas vakioveikkaaja, ja Englannin valioliigassa hänen suosikkijoukkueensa on Tottenham. 

– Sellainen unelma minulla on, että näkisin jo ensi kaudella valioliigan ottelun Tottenham-Norwich Spursin uudella kotikentällä. Silloin voisin tinkiä, ketä kannattaisin, jos Teemu vielä pelaisi “Kanarialinnuissa” (Norwichin lempinimi),huomauttaa Aarnio. 

Noilta poikien nappulavuosilta Aarnion mieleen tulee hauska sattumus. 

– Olimme sukuloimassa Tanskassa, ja siltä matkalta meidän Antti sai lahjaksi jalkapallon. No sehän piti sitten ottaa mukaan heti seuraaviin Saaren Poikien harjoituksiin. Joukolla sitä ihasteltiin, ja Temekin kyseli, että “mikä on tuo erikoinen merkki pallon kyljessä”. No sehän oli Bröndbyn logo eli seuran, jota Teemu edusti neljä kautta ennen siirtymistään Norwichiin. Ei voinut pikku junnu silloin vielä tietää, mihin maailma häntä vie, Vilho Aarnio arvelee. 

  “Teemu on mainio esikuva nuoremmille” 

– Sydäntä lämmittävä ja merkittävä valinta, sanoo FC KTP:n valmennuspäällikkö Jari-Pekka Gummerus seuran oman kasvatin, Teemu Pukin nimeämistä Englannin mestaruussarjan “Vuoden pelaajaksi”. 

– Meillä täällä Suomessa kaikki eivät välttämättä tajuakaan, kuinka suuresta huomionosoituksesta on kysymys. Championship-liiga on ihan TOP-viiden-kuuden kovimman sarjan joukossa Euroopassa, ja siellä menestyäkseen täytyy olla tosi kova pelaaja, jatkaa Gummerus. 

– Teemu on hieno esikuva nuoremmille, ja valinta auttaa nykyisiä junioreita näkemään, että tinkimättömällä työllä pääsee uralla eteenpäin. Kotipaikalla ei ole välttämättä merkitystä tavoiteltaessa unelmia. Arkisessa työssä täällä Kotkassa olemme käyttäneet Teemua esimerkkinä monessa yhteydessä; miten elää ja harjoitella, ja minkälaiset ratkaisut voisivat olla oikeita jalkapalloilijan uraa luotaessa, Gummerus selvittää. 

Jari-Pekka Gummerus ja kollega Janne Hyppönen valmensivat Teemu Pukkia aikanaan KTP:n talenttiakatemiassa ja myöhemmin seuran miesten edustusjoukkueessa. 

– Samassa ryhmässä Teemun kanssa harjoittelivat myös Turusen veljekset Teemu ja Tuomo sekä Johannes Laaksonen. Kaikki olivat taitavia poikia ja menivät uralla hienosti eteenpäin. Joillakin pelit vielä jatkuvat, mutta yhteistä kaikille on se, etteivät he ole koskaan halunneet peitellä juuriaan. Jokaiselle KTP merkitsee yhä jotain isoa. Seura ei ole aikanaan halunnut jarruttaa kenenkään siirtoa, ja siksi kukaan ei ole lähtenyt ovet paukkuen, selvittää valmennuspäällikkö. 

Gummerus uskoo, että Teemu Pukilla on “taivas” auki ainakin valioliigaan asti, ja hän toivoo, että nousu tapahtuisi jo tänä keväänä. 

– Noustessaan Norwichin täytyy varmastikin tehdä joitakin pelaajahankintoja, ja siinä onkin sitten oltava tarkkana, että joukkueen hyvä kemia säilyy, tietää Gummerus. 

– Ainoa oikea valinta, sanoo asiantuntija 

– Ainoa oikea valinta, sanoo englantilaista jalkapalloilua lähes koko ikänsä seurannut ja valioliigaotteluja maksullisilla TV-kanavilla selostanut kotkalainen Jouni Heinonen Teemu Pukin Vuoden pelaaja -tittelistä. 

– Kaksi muutakin kalkkiviivoille asti selvinnyttä ehdokasta oli hyökkääjiä ja Teemu tästä kolmikosta ehdottomasti paras, jatkaa Heinonen. 

Gummeruksen tavoin Heinonen korostaa Championshipin asettamia vaatimuksia pelaajille. 

– Aiemminhan mestaruussarjaa pidettiin luunmurskaajien pelikenttänä, jossa pärjäsi vain raa’alla voimalla. Teemu muiden taitavien pelaajien ohella on ollut murtamassa tätä käsitystä. Sarja kuuluu viiden-kuuden arvostetuimman liigan joukkoon Euroopassa. Niitä muita ovat Englannin valioliiga sekä Saksan, Ranskan, Italian ja Espanjan pääsarjat, Heinonenkin vahvistaa. 

Heinosen on hieman vaikea asettaa Vuoden pelaaja -titteliä tai Championshipin maalikuninkuutta oikeaan kontekstiin vertailussa esimerkiksi valioliigan pelaajien rinnalla. 

– Ei ihan heti tule mieleen, miten tittelin haltijat tai kovat maalintekijät olisivat menestyneet Englannin pääsarjassa. Sen muistan, että nykyään valioliigan Brightonia edustava Glenn Murray teki kaudella 2012/13 Crystal Palacelle 30 maalia – tosin niistä kahdeksan pilkulta. Hän on ainoa 30 osuman ylittäjä Championshipissä kuluvalla vuosituhannella ja yksi harvoista, joka on tehnyt tulosta myös Premier-liigassa, Heinonen tietää. 

Jouni Heinonen oli jo kauden alkaessa varma, että Teemu Pukki pärjää Englannissa. 

– Ainoa asia, mikä minua arvellutti oli, pysyykö Teemu koko kauden kasassa. Mestaruussarja on vaativa, yksi vaativimmista koko Euroopassa. Pelejä sarjassa tulee 46 ja siihen vielä cup-kamppailut päälle. Vain jossain Italian alasarjoissa tahkotaan enemmän otteluja samana sesonkina. Ja hyvinhän Pukki on kestänyt. Ne kolme poissaoloa sarjaotteluistahan taitavat olla niitä, mitkä aiheutti vammautuminen syksyn maaottelussa, toteaa Heinonen. 

TEKSTI: Matti Järvinen    KUVA: English Football League/EFL