Cupin lohkovaihe pakettiin lauantaina

KTP on jo varmistanut paikkansa Suomen Cupin seuraavalle kierrokselle, joten lohkon päätöspeliin Mikkelin Palloilijoita vastaan vihreävalkoiset voivat lähteä pelin kehittäminen edellä. Myös mikkeliläiset vastustajat ovat esiintyneet tähän mennessä hyvin. Heillä on neljästä tähän astisesta ottelusta kerättynä kolme voittoa. Ainoa tappio tuli viime kierroksella EIF:ää vastaan. Kaksinkertainen Cup-mestari joutuu kuitenkin oman ottelunsa lisäksi jännittämään myös samaan aikaan pelattavan EIF-MuSa ottelun lopputulosta.

Ykköseen tulevaksi kaudeksi noussut MP tekee paluun valtakunnallisiin sarjoihin neljän vuoden tauon jälkeen. Vuoden 2019 Kakkosen A-lohkossa Etelä-Savon uinuva jättiläinen oli ylivoimainen. Jo runkosarjan 22 tappiotonta ottelua riittivät varmistamaan sarjanousun ja nousukierroksen pelit olivat Mikkelin sinisille pelkkä muodollisuus. Nousun takuumiehiä olivat muun muassa täydet minuutit sarjassa pelannut puolustaja Matti Kohonen, sekä brassikolmikko Lucas, Mello ja Denis.

Kotkassakin pelannut Felipe Mello ei MP:ssä enää jatka, mutta muutoin menetyksiä ei ole talvella koettu. Yksi lauantaina mielenkiinnolla seurattavista nimistä on Lahdesta Mikkeliin siirtynyt 21-vuotias isokokoinen hyökkääjä Irfan Sadik. Valmennusvastuun Mikkelissä on ottanut Juha Pasoja.

KTP lähtee siis otteluun ilman paineita. Ja hyvä niin, sillä muiden loukkaantumisten ohessa joukkuetta kiusaava kuumetauti aiheuttaa päävalmentaja Argo Arbeiterille päänvaivaa. Poissa lauantain ottelusta ovat näillä näkymin Anton Eerola, Tuukka Kurki, Matias Lindfors, Hindrek Ojamaa, Paavo Voutilainen ja Nico Pietiläinen. Taaniel Usta leireilee parhaillaan Viron U17-maajoukkueen kanssa, sekä Juuso Anttila palasi juuri Suomen U-18 joukkueen leiriltä, mutta molemmat saattavat silti esiintyä lauantain ottelussa.

Ottelu Arto Tolsa Areenalla käynnistyy lauantaina 22.02. kello 14:00.